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会开花的石头,你见过吗?

在非洲南部、西南部和纳米比亚的沙漠及干旱而多砾石的荒漠上,生长着一类极为奇特的多汁植物,它们混生于砾石之间,在没有开花时,看上去酷似一块块半埋在土里的小石头,有的呈圆形,有的呈棱形,它们不仅外形很像小石头,就连色泽和纹痕也与天然的小石头难分差异。



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在每年的7—12月间都能看到这些小石头开花的奇特景象,一堆堆、一片片的碎石或卵石中间,如繁星般点缀着一朵朵美丽动人的鲜花。




这些花既没有片片绿片相陪,又看不到茎枝相伴,除了花以外,就是或扁或圆的石块。




每朵花都开放在两块大小相近、颜色和形状相同的带石或卵石中间。当人无意中踩到这些“石块”上时,不但不会使人感到硌脚,反而一踩即破碎,还会从中流出汁液。





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如果把这半埋着的“石块”挖出来,就会看到在它们的下面还长着根呢!人们形象地称之为“生石花”,也有人把它们叫做“会开花的石头”。




生石花,也叫石头花,只生长在非洲的个别地区,因此十分珍贵。那些所谓的碎石或卵石,其实是这类植物变形的叶子。


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由于它们生长的地方风沙弥漫、淡水奇缺、也没有四季,只有明显的干季、雨季,因此拥有了耐旱、生命力强的基因。




生石花的身体里贮藏了大量的液汁,变态的叶既是它们的“水银行”,也是“养分仓库”。




叶绿素就藏在变态叶内部,从外面可是一点也看不出来,它们以如此巧妙的伪装,不仅骗过了食草动物的眼睛,躲过牛、羊和一些野生动物的采食,而且甚至连人也会受骗,一些不知底细的旅行者也很难分真伪,直到伸手去拣几块好看的“卵石”留作纪念时,才知道上了当。








更为有趣的是,生长在森林中的一些植物,它们模拟的既不是石头,也不是龟壳,而是光斑,但却有异曲同工之妙。在这些植物的叶片上生有许多花斑,与透过树木枝叶而洒到林下的光斑极为相似,这就如同士兵身上穿的迷彩服,能够在森林中很好地隐蔽自己,不易被敌人发现,从而躲避了吃草动物的取食。


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